歐洲政府開放資料營(四)

主談幾位完畢之後,我急忙移動到另外一個區域,準備我的分享場次。第一位談的是出口信貸貸款(Export Credit)以及透明度(Transparency),這名詞我似懂非懂也是完全外行。不過主講 Pranay Sinha 曾在 UNDP 負責建置 Web 系統,系統目的是揭露印度政府接受外援資金的走向狀態,所以經驗別外特殊。

其後是 Data.gov 的福音傳播者 Jeanne Holm,她也是 NASA/JPL 的主知識架構師,談的是 Data.gov 背後的故事。與其說是背後故事,倒不如說的是十分鐘快速了解 Data.gov。在我的了解之中,Data.gov 的主要目的在於促進資料開放的生態圈,而不是單單的強調開放資料這件事。促進的作法很多,而 Data.gov 的網站是具體的實現之一。Data.gov 的討論並不在少數,後起的各國國家級資料網站,也多半以 Data.gov 為雛形而發展,加入這場競相建置國家開放資料網的比賽(如本週的西班牙),但此時問題就發生了,因為所謂的開放資料網並不是唯一的目的,但有些如新加坡台北市等地的政府,在內部的討論和評估報告內,多半會以美國的 data.gov 和英國的 data.gov.uk 作為建置的參考範本。再加上由於處理開放資料(open data)必然無法避開時髦的 “Big Data” 討論。而 Big Data 的領域也因為有不少商業公司在技術應用的層面上關注,因此得以開展並連結非純粹技術面向的討論,例如資料授權、隱私處理、以及開放發展(Open Development)等。政府的手上雖然有如此龐大的資料,但在資料的廣義處理上,肯定早已面臨不少問題。

Data.gov 採取的途徑顯然並非省事應景,就算是,其規模也是大的出奇。這 Data.gov 隸屬 Open Government Initiative(開放政府措施)的一環,根據 Jeanne Holm 於當日的簡報,我們看到了五個要點:

  • Gather data 匯集資料
  • Connect the community 連結社群
  • Provide an infrastructure 提供基礎架構
  • Encourage technology developers 鼓勵科技開發人員
  • Gather more data 匯集更多的資料

怎麼樣?看起來應該是很容易了解,不是嗎?一點也不像是一年需要花費數十億美金的計畫。若是國內有公僕把此五點寫在城市或國家級政府開放資料網計畫的對外溝通簡報上,可能還會被主管嫌字放的不夠多。

Data.gov 相當的巨大,也沒有必要在 Open Government Data Camp 上一次問個清楚,反正資料都在網路上,有興趣的公民自然會找到了解和參與的途徑。我們繼續看看比較近期作為。在2011年9月20日當天,美國總統歐巴馬在聯合國理事會上,宣布了 Open Government Initiative 的 Action Plans:

  • Contribute Data.gov as a platform(將 Data.gov 以平台模式貢獻)
  • Foster communities on Data.gov(在 Data.gov 培育社群)
  • Launch International Space Apps Competition(開展國際太空 Apps 競賽)

前兩點值得討論。以第一點來看,所謂的 platform(平台)就是網路平台,這點需要特別注意。在我的經驗當中,國內不少的政府組織、非營利機構甚至是學研單位對於 “platform” 這一個詞有擴張解讀的癖好。歐巴馬這裡的 platform 指得就是技術平台,是可以和印度合作,釋出給各國有興趣組織將程式碼取回並且自行建構開放資料網的技術平台,而不是我們常在各種官樣文件中所看到的「產官學平台」、「產學平台」和「交易平台」。前者精準的指涉就是 open source platforms(開放源碼平台),後者本質上只是相當模糊的短期「遊戲規則」罷了。

而社群(communities)也有同樣的狀況,歐巴馬在 Action Plan 裡指的 communities 是不同領域的集合體,例如醫療、能源、法律、以及教育、研發和公共安全等。指涉範圍和 open source 愛好者所談的「社群」是不一樣的。

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